Архив метки: buses

На автобусе по Южной Америке

Я тут уже писал, что значительная часть моего путешествия по Южной Америке в феврале-марте этого года получилась на автобусах. Но я тут все же решил учесть все участки моего маршрута, и только автобусом. У меня было несколько перелетов самолетом, а именно: из Рио де Жанейро, Бразилия, в Буэнос Айрес, Аргентина. Затем из Буэнос Айреса на водопады Игуасу и обратно, а потом из Сантьяго, Чили в Буэнос Айрес. Ну и еще из Буэнос Айреса в Колония Сакраменто, Уругвай, и из Порту Аллегри, Бразилия, в Сан Пауло, Бразилия, откуда я улетел уже в Португалию и Москву.
Поэтому если считать ТОЛЬКО автобусы, то маршрут получается такой.
Первая часть его:

6653 километра (я не вымерял точные места старта и финиша, так что плюс-минус пятьдесят-сто километров может на маршруте набежать). Фото кликабельно, для увеличения.

Далее я из Сантьяго перелетел в Буэнос Айрес, сел на паром через Ла Плату, и оказался в Колонии Сакраменто, и оттуда двинул по Уругваю, а потом в Бразилию.

Это еще 1035 километров в три приема. То есть суммарно:

7688 километров автобусами, без учета самолетов и паромов.

Сколько же это будет в известных нам масштабах, например если бы я ехал по России, разверни это все в линию?
Оказалось, что это примерно как от Москвы до Благовещенска, на Дальнем Востоке. Вот так.

Конечно это несравнимо по качеству дорог (там — лучше) и по уровню автобусов. Но вот такие вот расстояния получились.

В Сантьяго, Чили

Через Мендосу и через перевал в Андах шоссе идет в столицу Чили, Сантьяго. Назад, по Аргентине оно уходит на Буэнос Айрес, и дальше спускается по восточному, атлантическому побережью до Ушуайи, на Огненной Земле, и это, оказывается, то самое «Пан-Американское шоссе«, дорога, проложенная по всей Америке, начинающаяся на Аляске, и идущая через весь континент (за одним разрывом на 87 километров, в Центральной Америке, где никак не договорятся с экологами и разными местными индейцами, оттого там в середине есть кусок болота без дороги, и который приходится объезжать)

Дорога эта в разном состоянии, но как факт — она есть, и это один из главных сквозных маршрутов через Америку, и, вследствие особенностей территории Чили, по Чили она идет многие сотни километров, параллельно хребту Анд, а пересекает его всего в одном месте, как раз на перевале между Мендосой и Сантьяго.

Там, на перевале, построен погранпереход (очень приличный и современный), а вслед за ним начинается весьма впечатляющий серпантин с перевала вниз, в Чили, к Сантьяго. Дорога, тем не менее, оказалась недолгой и нетрудной (по сравнению с прочими моими маршами этой поездки), автобус (CAT International) комфортным, а переход границы сравнительно быстрым и беспроблемным.

Интересно, что перекрытия крыши здоровенного ангара здания офиса паспортного контроля — деревянные клееные брусы. Вот уж не знаю, ради экологии, или проще было их сюда затащить.

В Чили нельзя ввозить никаких продуктов (в смысле ВООБЩЕ никаких), так что вдоль очереди на паспортном контроле ходил человек с ретривером. Собаченька была очень довольна, найдя у человека в рюкзаке забытое им яблоко. Яблоко конфисковали, собака демонстративно, с улыбкой от уха до уха скакала вокруг и виляла хвостом «Я молодец, я ведь правда молодец, да?».

Дорога с перевала вниз, в Чили, выглядит так:

Спустя пару часов уже въехали в Сантьяго де Чили, так столица страны называется официально.

Догоняем постами текущую ситуацию

Мне тут катастрофически не везло в аргентинских хостелах с интернетом, он был, но настолько плохой, что было без шансов залить все, отснятое к тому моменту на Игуасу, в Барилоче и Мендосе. Сейчас я в Чили, в ее столице Сантьяго, куда приехал автобусом, через Анды, из Мендосы.

Эксперимент с длинными путешествиями на автобусах можно считать успешным, это вполне пригодный для поездок вариант, только, конечно, надо не жаться и покупать самый комфортабельный из доступных вариант. Если не пытаться экономить на спичках (а в случае дальних автобусных переездов экономить на комфорте не нужно), то даже 18-20-часовой переезд может быть вполне проходимым. Тут есть совсем чудовищные варианты, типа 55 часов из Рио в Сантьяго через весь континент, но это уже совсем лишено смысла.

Самый дорогой по классу билет на самый лучший автобус стоит примерно вдвое дешевле самого дешевого авиабилета (тут вообще не очень хорошо с лоукостами). Да, конечно, есть разница между тремя часами в самолете и 22 часами в автобусе, но во многих случаях автобус вполне себе опция, особенно если построить маршрут последовательным и логичным для автобуса, и когда есть что посмотреть вокруг в дороге. Так, в моем случае, вернувшись с водопадов Игуасу самолетом, я пересел через несколько часов на автобус, и, через пампасы, через пол-Аргентины, поехал в Патагонию, в Сан-Карлос-де-Барилоче, оттуда, пару дней погуляв, на автобусе в Мендосу, а оттуда, также автобусом, через погранпереход на андском перевале, в Сантьяго-де-Чили. Дальше у меня крайняя на запад точка, Вальпараисо, город, находящийся уже на самом берегу Тихого океана, и оттуда уже только назад, на Восток. Теоретически еще можно на самолете лететь на остров Пасхи, но это неспортивно, Тихий океан, в свое время, будем пересекать на плаву.

Автобусные билеты очень удобно заказывать на сайте busbud (https://www.busbud.com/en), хорошо работает, все хорошие автобусные компании там есть, легко можно выбрать нужный рейс и, что немаловажно, выбрать место в автобусе. Там несколько нелогично расположен этот выбор, поэтому, если на выбранный вами рейс нет удобного места, то проще поискать рейс рядом в том же направлении от другой компании.

Автобусы, как правило, очень современные и удобные, в безупречном состоянии двухэтажные Scania или Mercedes Marcopolo, в конфигурации 2+1, то есть три сиденья по ширине, одно сдвоенное, одно, обычно ряд справа, одинарное. Я ездил, конечно, на втором этаже, на одинарном, переднем, у ветрового стекла.

За три рейса я попробовал три компании: в Барилоче на Via Bariloche (8/10, кормежка отвратная, остальное отлично), на фото выше это как раз наш автобус слева, только прибывший в Барилоче, затем в Мендосу, на Andesmar (7/10, зато лучшая еда, тоже лоточек на коленях, но съедобно), и из Мендосы в Сантьяго на CAT International (10/10, еда тоже так себе). По сравнению с тайскими и малазийскими автобусами (которые тоже очень хороши) местные проигрывают едой и удобством с ней. Если в Таиланде и Малайзии пассажиров кормят на специальных, для этого построенных на маршруте павильонах, нормальной разнообразной и горячей едой, то тут, к сожалению, «самолетный лоток».

Дорога из Буэнос-Айреса была любопытной. Сперва мы примерно полтора часа кружили по городу, собирая попутных пассажиров с автостанций в разных районах города, а потом вышли на трассу и помчались. Вскоре начались пресловутые «пампасы», сперва просто как степь, и чем дальше мы продвигались на юг (напоминаю, тут, в южном полушарии это наш «север», в сторону Антарктиды, и от тропиков) тем более суровоми они становились.

Потом — вот:

Вокруг поселков и городков степь минимально обсажена лесополосами, а в остальном — желтокоричневая равнина, покрытая мелким низкорослым кустарником в виде «кочек».

Вскоре, подъехали к предгорьям Анд, местность стала повеселее, равнины сменились холмами, появилась вода.

И мы приехали в городок Барилоче, или, испанцы любят велеречивые названия, San Carlos de Bariloche.

Ом Намо Шивая, мои читатели :) Давно я не рассказывал ничего…

LOCATION: Varkala, Kerala, India

Ом Намо Шивая, мои читатели :)
Давно я не рассказывал ничего полезного. Расскажу теперь.
Когда-то, после первой своей поездки в Индию, в 2008 году, я писал большой пост про то, как ездить индийскими железными дорогами, как покупать билеты в индийские поезда, и как делать это по интернету.

К сожалению на сегодняшний день тот гайд устарел до непригодности. Основная проблема там в том, что сайт компании IRCTC — Indian Railway Catering and Ticketing Company — подразделения Индийской Железной Дороги, продающего электронные билеты на индийские поезда, уже довольно давно перестал принимать к оплате за билеты неиндийские карты, то есть карты, выпущенные банками не в Индии. Эта ситуация длилась какое-то время, так, в 2008 году, когда я тот гайд писал, с иностранными картами работал, например, только один из нескольких платежных шлюзов, потом закрылся для иностранных карт и он.

Выход нашелся с помощью одного из сторонних сервисов, индийского же сайта-агентства Cleartrip.com, который процессит карты от своего имени, и позволяет платить ими за билет, покупаемый через него (его сборы за это — 1,8%). Но Индия не была бы Индией, если бы все можно было сделать просто. Дело в том, что сайт IRCTC является официальным, и единственным уполномоченным продавать электронные билеты. Все остальные сайт-посредники делают это через него. И для того, чтобы купить билет на поезд через cleartrip.com, вам все равно придется завести аккаунт на IRCTC, а потом привязать этот аккаунт к вашему аккаунту в cleartrip.com. Сложно? Погодите, это еще не сложно :) «Сложно» — это то, что вам, для создания аккаунта на сайте IRCTC нужно иметь индийский мобильный номер, на который, для активации и валидации профиля, придет one-time password (OTP) в виде SMS. Вторая половина OTP-пароля придет на указанный адрес электронной почты.
Нет, это все не для доступа в банковскую ячейку в швейцарском банке, это просто для того, чтобы вы могли посмотреть наличие мест на поезде. Это Индия, бразза, шанти-шанти, ничего нельзя сделать просто и быстро, смирись.

Чуть раньше я приводил алгоритм из 19 шагов, который описывает, как сделать это без индийской симки и индийского же мобильного номера. С индийским мобильным номером все на пару шагов проще, не нужно просить саппорт IRCTC прислать тебе SMS-OTP в почту, просто вводите в профиле свой индийский номер (иностранный нельзя), жмете кнопку «получить OTP», ждете-ждете, получаете SMS, в котором OTP вида «rcx239», вводите его во всплывающем окошке, получаете статус профиля IRCTC- «подтвержден». Ранее вам также придет выглядящий похоже другой OTP, на почту (проверьте, чтобы ваш емэйл-провайдер не резал письма из Индии в спам).

Теперь вам нужно связать вместе ваш аккаунт на cleartrip и другой ваш аккаунт на IRCTC вместе, потому что только так вы сможете видеть наличие мест на поезда (cleartrip запрашивает эти данные на сервере IRCTC, а анонимно это делать нельзя).
Без этого cleartrip просто покажет вам все поезда на запрашиваемом направлении, независимо от того, есть там места, или нет.
Вся эта ацкая красота позволяет на 58 серверах IRCTC бронировать аж целых 2000 билетов в минуту (данные из Википедии), и целых 15 миллионов USD будет в следующем году потрачено на то, чтобы довести это число до 7200 билетов в минуту. И, таки да, сайт по прежнему выключается на ночь. Правда теперь не до утра, а всего на час-полтора вблизи полуночи. Рассчитывайте время покупки.
А будете возмущаться — будете при покупке билетов сдавать еще и отпечатки пальцев, вот так, вас много, а я одна, топчут тут, ходют. :-}

Связать аккаунт на cleartrip с аккаунтом на IRCTC далее уже почти просто. Проходите по ссылке, указываете там свое имя на IRCTC, вводите email OTP, вводите SMS OTP (для чистоты эксперимента я запросил и то, и другое повторно, но, единожды полученный, он не экспайрится, судя по всему, и может сработать и спустя недели).
Процесс может затянуться, и иногда, например в моем случае, прогресс-бар на cleartrip продолжал вертеться, однако, по факту, аккаунты связались успешно.

После этого у вас появляется в результатах возможность смотреть наличие мест на выбранные поезда.

Впрочем, наличие мест теперь можно смотреть и непосредственно на сайте Индийской Железной Дороги. Раньше их сайт был неинтерактивным, и почти бесполезным, а теперь вполне рабочий и полезный, например можно смотреть прямо там наличие мест на выбранные поезда. Купить билеты там нельзя, а вот смотреть наличие мест — можно. Сайт несколько «кондовый», но при определенном навыке вполне юзабельный.

Если вы не знаете трехсимвольный код станции — жмите на click here под формой слева, «не знаю кода или номера станции», покажется более юзерфрендли форма.

Удобно, что он сам показывает наличие мест на выбранный поезд и маршрут еще на несколько дней вперед.

Далее, нужно сказать несколько слов про сложную систему квот и резервирования, используемую на Индийской Железной Дороге.
Прежде всего, есть общая квота, так называемая «general». По умолчанию заказ идет именно в ней.
Пропустим всякие специальные, типа для индийских frequent traveller, governmental duty и для senior citizens (старше 60), рассмотрим только касающиеся нас, туристов. Кроме «general quota» существует еще так называемая «tourist», или «foreigner quota». В ней есть билеты не на все, но на многие поезда, и, если вы иностранец с загранпаспортом, и билеты в general в нужном классе уже кончились, вы можете пойти в специальную кассу (обычно только на крупных вокзалах, например в Ченнае это только один из трех имеющихся в городе вокзалов — Chennai Central), там показать загранпаспорт (а лучше сразу иметь несколько ксерокопий вашего паспорта, главного разворота и разворота с визой, они будут вам нужны сплошь и рядом), и попросить билет из tourist quota. Наличие в ней билетов показывает сайт indianrail. Имеющийся в правилах пункт про обязательную оплату долларами, или наличие квитанции из обменника — не соблюдается, можно платить рупиями без справок.

Сравнительно новой является квота, называемая «Tatkal» (https://en.wikipedia.org/wiki/Tatkal_scheme , https://en.wikipedia.org/wiki/Indian_Railway_Catering_and_Tourism_Corporation#Tatkal_Booking , http://www.indianrail.gov.in/tatkal_Scheme.html ). По этой квоте можно попробовать взять билет за день до отправления нужного вам поезда. Некоторое количество мест придерживается в ней, а невыкупленные поступают пассажирам в waitlist (о нем ниже) в general quota.
Однако надо учитывать, что эта квота обложена множеством ограничений. Например, бронирование по ней открывается только с 10 утра, и идет до 12 дня тех суток, что предшествуют распечатке именного списка пассажиров на поезд (производится за час до отправления поезда с его начальной точки маршрута). Это значит, что если поезд отправляется со своей начальной станции 2 февраля, и проходит станцию, на которой вы собираетесь сесть в него — 3 февраля, то вы можете (должны) покупать Tatkal-билет с 10 до 12 утра 1 (первого) февраля. За бронирование в квоте Tatkal берется довольно значительный дополнительный сбор (10% для Sleeper и 30% для более высоких классов). Наконец, эти билеты невозвратные.

Для покупки билета в Tatkal от вас также понадобится копия паспорта с визой, это указано в правилах. Постарайтесь не опаздывать, обычно к моменту открытия бронирования на Tatkal в кассы уже стоит соответствующая очередь заранее. При всех ограничениях, это почти единственный способ купить билет в поезд «на завтра».
Заранее заполните формуляр Reservation form, обязательный для покупки билета, для него возьмите пустой бланк в кассе или посмотрите рядом с кассами, и впишите туда все необходимые данные. Обычно достаточно (по порядку, сверху вниз): номер поезда, начальная и конечная станция, дата, класс места, затем имя и фамилия, возраст и пол, в соответствующей табличке (можно купить один билет сразу на несколько человек, но учтите, что сдать такой билет можно тоже только целиком!), желаемое место (верхняя, средняя или нижняя полка) затем, ниже, адрес (для туриста — в России, например), и подпись.
Пометьте форму как TATKAL сверху.

Частое непонимание вызывает, как я заметил, понятие Waitlist (WL), а также так называемый список RAC (Reservation Against Cancellation). Первое, как следует из его названия — лист ожидания. Вы можете встать в лист ожидания мест для данного поезда, и если чьи-то билеты будут сданы, то вы их получите «в порядке живой очереди» этого waitlist. Вероятность получить билет, будучи в waitlist, зависит от множества факторов. Я заметил, что довольно часто и много билетов высвобождается перед отправлением в «низких» классах, например в Sleeper, там можно запросто получить билет, будучи где-то в районе первой сотни Waitlist. Хуже обстоит дело в верхних классах, 3AC и 2AC, и выше. Их и вагонов в составе гораздо меньше, и ротация публики (берущих и сдающих билеты) там, видимо, меньше.

Однако, надо понимать, что Waitlist это еще не билет, хотя вам и выдали бумажный бланк. На нем указана ваша позиция в waitlist на момент продажи билета, но нет места. Ехать с таким «билетом» — нельзя (теоретически, если уж выхода нет, то можно ехать «в тамбуре», иногда над вами в этом случае может сжалиться билетный контролер — TTE — Train Ticket Examiner, и куда-то вас приткнет такого жалкого). Кроме вашей позиции в Waitlist на этом бланке в верхнем левом углу напечатан номер, вида: 840-1234567. Это так называемый PNR, или ваш идентификатор в системе. Вы можете по этому PNR в интернете, или в автоматических «киосках» на вокзале, проверять, как движется ваш лист. И когда вы увидели, что ваша позиция получила билет, вы обмениваете этот ваш бланк на билет с местом в кассе вокзала.

Если вы садитесь с какой-то промежуточной станции, или у вас нет такой возможности проверить, ни в интернете (на сайте Indian Railways, или на сайте IRCTC), ни на вокзале, то остается только искать свою фамилию на списке распечатанном и приклеенном у входа в вагон, рекомендуется вообще также при отправлении поезда проверять этот список на наличие своей фамилии там, потому что, как правильно указано было в одном гайде по индийским поездам «Поезд, стоящий на станции на 20 минут раньше положенного ему времени, может быть поездом предыдущего дня, опаздывающим на 23 часа 40 минут» :)
Если к моменту распечатки списков пассажиров ваша очередь в waitlist до билета с местом так и не дошла, то тогда вы сдаете в кассы ваш бланк, и получаете назад деньги.

Еще существует так называемый RAC — это «привилегированный waitlist». Попадание в RAC означает, что вы уже хоть как-то едете. Может у вас не будет сперва своего места, но из поезда вас уже не высадят, вы можете смело в него садиться с таким билетом. Билетный контролер, очень важный, и, как правило, усатый дядька с пузом и с компостером на цепочке, самый главный человек в поезде, постарается вас куда-то приткнуть, например на первое же освободившееся место.

Иногда бывает так, что даже waitlist уже закрыт. Тогда система бронирования пишет для данного поезда сообщение REGRET, то есть «извините, увы».

Итак, если все прошло хорошо, у вас прошла оплата и сгенерировался билет, вам остается этот билет напечатать. Иметь бумажный билет при посадке обязательно, так что идите искать работающий принтер в интернет-кафе. Показать скан на айпаде — недостаточно, и необходимость бумажной копии распечатанного e-ticket, кстати, прямо указано в правилах, с которыми вы ознакомились.
Хотя вот тут мне поправляют, что иногда прокатывает. Но я бы не надеялся. Правила есть правила.

Также следует отметить, что кроме понятных авиа, и вышеописанных ЖД-билетов, сайт cleartrip.com продает также билеты и на автобусы, например на удобные и популярные ночные «слиперы», то есть автобусы со спальными, «горизонтальными» местами. Удобно, что прямо на сайте можно выбрать места (обычно в таких автобусах есть слева по ходу движения — одинарные, а справа — двойные места. Обратите внимание, может быть не вполне уютно ехать ночью в обнимку с индийцем, учитывая у них генетическое отсутствие понятия прайваси. Если для вас это критично, например вы — женщина, едущая без «своего» мужчины, и когда одинарных мест больше нет, то можно попробовать выкупить оба двойных места.

К сожалению, на настоящий момент cleartrip осуществляет покупку автобусных билетов через две системы: RedBus и Travelyaari. Но первый — не принимает иностранные карты, а транзакции второго отбиваются банком (в частности — Сбербанк и сингапурский DBS) как высокорисковые. Так что на момент написания этого обзора купить билеты на автобус через cleartrip не удалось.
Однако получилось через другого партнера, сайт makemytrip.com, правда тайской карточкой, но, судя по всему, на момент написания данного обзора, за автобусы лучше всего платить иностранной картой на makemytrip.com

Отметьте, что вам также, возможно, предложат выбрать одно из нескольких мест посадки в автобус, так как автобус, особенно в крупных городах, порядка часа-полутора кружит по городу, собирая пассажиров по разным турагентствам. Иногда бывает сложно понять, что это за «Второй перекресток улицы 12-й Бригады, напротив храма Рамы, по диагонали от Синдикат-Банка». Однако, как ни странно, maps.google.com часто может теперь разобрать такие указания, просто дополните их городом.

Тем не менее, вам необходимо ясно представлять то, откуда отправляется ваш автобус. Имейте ввиду, что индийцы — люди очень любящие помогать (искренне) и десять индийцев, спрошенных, откуда отправляется такой-то бас, покажут вам 10 разных мест. Просто сказать «не знаю» для них — уронить себя и проявить неучтивость.

Теоретически Konsortium , один из крупнейших автобусных «частников»…

LOCATION: Kuala Lumpur, Malaysia

Теоретически Konsortium, один из крупнейших автобусных «частников» Малайзии, имеет на сайте возможность покупки электронных билетов, но практически там такая регистрация, что я поленился. К тому же не принимают немалазийские карты.
Кому интересно — можете поэкспериментировать, напишите в комментах результат.

Который раз пытаюсь тут в Малайзии попасть на пафоснопонтовый…

LOCATION: Kuala Lumpur, Malaysia

Который раз пытаюсь тут в Малайзии попасть на пафоснопонтовый автобус. Ездят-то их тут по дорогам много, но мне все, как ни поеду куда, достаются какие-то одры прошлого века. Уже и автобусные компании все перебрал, но нет — как на улице вижу, так супер-пупер, а как мне ехать, так подают какой-то тарантас.
Куда-то ж они такие нарядные ездят? В Сингапур наверное, это понятно, но остальные-то куда? Я ж тоже не из Крыжополя в Бердичев по малазийским меркам езжу ведь?
В общем, как говорят в нынешнем интернете «пичалька».

ЗЫ. Еду в Баттеворт из KL, чтобы сесть там на поезд в Таиланд. Интернет предоставлен компанией Digi. :)
Кстати скоро сделаю вам подробный обзор мобильных интернетов Малайзии.

Собирался ехать из Hanoi в Hue, назад, дорогой в Лаос, на…

LOCATION: Hanoi, Vietnam

Собирался ехать из Hanoi в Hue, назад, дорогой в Лаос, на автобусе-слипере (просто чтобы испробовать разные варианты), но поискав отзывы в интернете про вьетнамские слиперы увидел такое единодушное «держитесь подальше от них», что решил все же изменить планы, и ехать вновь поездом.
Так что меня переубедили. С этими автобусами я еще столкнусь в Китае. А пока — поезд.

А автобус-слипер у меня еще будет от Саванакета до Вьентьяна, но там, как говорят, «индийские» слиперы, которые мне нравились, в отличие от «китайских» слиперов, от которых стоит дружный стон.

Еще несклько полезных слов о автобусах Малайзии, и конкетно — об…

LOCATION: Kuala Lumpur, Malaysia

Еще несклько полезных слов о автобусах Малайзии, и конкетно — об автовокзале Пенанга.
С Пенанга можно уехать двумя путями. Можно переплыть на пароме в Баттеворт, и там, фактически в «шаговой доступности», на выходе с эскалатора паромной переправы будет автовокзал Butteworth.

А можно уехать непосредственно с Пенанга. Вот все плюсы и минусы, а также как именно и где это сделать.

В отношении Пенанга существует странная особенность. Почти все найденные мной путеводители ни словом не упоминают существование полноценного, построенного в 2005 году автовокзала в Sungai Nibung, однако вместо этого говорят о турагентствах у башни KOMTAR (вернее у восточной стены Prangin Mall).
Я уже выше говорил о том, какую роль занимают в дистрибуции автобусных билетов так называемы «турагентства», так что в каком-то смысле считать, что «автовокзал» это у KOMTAR не лишено основания. Большой плюс в том, что это центр, и туда легко добраться.
Минус в том, что автобусы все же обычно идут не от турагентства, то есть вам все равно придется добираться до автостанции. Говорят, что некоторые агентства договорились, чтобы автобус подбирал их клиентов у KOMTAR, а некоторые возят минибасом. Но многие просто продают вам билет и объясняют, «как добраться».
Вопреки тому, что часто подразумевается в путеводителях, автовокзал Пенанга расположен совсем в другой части Джорджтауна.

Он находится на дороге на пути в аэропорт, довольно далеко, даже за выездом на Мост, в районе Jalan Sungai Nibung, и это стоит учитывать, в случае лимитов времени.
Добраться туда «своим ходом» можно от развязки автобусов под KOMTAR на автобусе 401 (к сожалению только им, так как три остальных, 300-го маршрута идут из нетуристических районов и вам бесполезны). Обратите также внимание, что автобус 401A (он же 401 express) проскочит его мимо, и обязательно скажите водителю, что вам нужна «bus station», да и для 401-го это просто остановка на дороге, без заезда на территорию собственно станции (придется перейти довольн напряженную дорогу).

В общем и целом, приняв во внимание все плюсы и минусы, я понял, что в большинстве случаев бывает проще, быстрее и удобнее доехать (или просто дойти) до парома, переплыть (бесплатно) за 15 минут на сторону Butteworth, и сесть на автобус там. Парадоксально, но это оказывается, в случае базирования в традиционно туристических местах типа Lebuh Chulia/Lebuh Love, более быстрым, удобным и коротким путем уехать с Пенанга на автобусе.

Как я уже рассказывал тут, Малайзия — страна благополучная. Хотя…

Как я уже рассказывал тут, Малайзия — страна благополучная. Хотя исторически на территории так называемой «полуостровной» Малайзии (то есть южной оконечности Малайского полуострова, а есть еше «островная», штаты Сабах и Сарвак на острове Борнео, о которых еще будет, надеюсь, отдельно, так как это вообще особая Малайзия), которая была частью великой Британской Империи, в отличие от, например, Индии, не было построено разветвленной сети железных дорог, и существуют всего две ветки, от Сингапура, через Куала Лумпур до Баттеворта и далее в Таиланд — одна, и до Кота Бару, через джунгли — вторая (так называемая Jungle Line), тем не менее по ним ходят вполне удобные поезда.
(Причина, почему в Малайзии не было построено любезной сердцу любого британца железнодорожной дороги, я думаю, заключается в сравнительной узости Малайского полуострова. Не секрет, что железная дорога в первую очередь строилась для переброски по стране войск, а так как Британия господствовала на море, то было значительно проще довезти войска в нужную точку узкой и длинной, омывающейся морями страны непосредственно по этому морю, высадить в нужном месте побережья, и быстро достичь нужной точки пешим маршем, чем прорубать джунгли во всех направлениях ради строительства сети железых дорог)
Во-вторых — авиатранспорт. Кроме уже не раз помянутой добрым признательным словом AirAsia, в стране есть и развитой «большой» авиаперевозчик Malaysian Airlines, летающий по миру, кроме того, аэропорт Куала Лумпура (KLIA — Kuala Lumpur International Airport), один из трех Азиатских Хабов (Сингапур, Куала Лумпур и Бангкок), и, наряду с сингапурски Changi, не раз назывался лучшим аэропортом мира.

«Все бы хорошо — да что-то нехорошо», как сказал классик.
Есть еще и автобусы. И, хотя, сами по себе, автбусы Малайзии почти безупречны, я хочу написать об одной с ними сложности, а именно: покупке билетов и автовокзалах.

Структура автобусных перевозок в Малайзии такова, что тут существуют множество частных независимых автобусных компаний, с парком от нескольких, до нескольких десятков автобусов, независимо обслуживающих те или иные маршруты, причем на некоторых, наиболее популярных, может одновременно работать с десяток разных компаний, на других же, менее популярных, будет всего одна-две. Некоторые работают только в одной провинции, другие — общенациональные, и конкуренция в целом довольно высока, что подстегивает таке компании покупать и поддерживать парк автобусов максимально «крутых» и привлекательных для пассажиров, и удерживать невысокие цены.
Кроме множества частных, различного размера, существует довольно крупная «государственная» (или полугосударственная) Transnasional, которая имеет довольно крупный парк, и наиболее широкую сеть маршрутов (хотя, порой, их автобусы и не такие роскошные, как у «частников»). Но в целом, Transnasional, как видится, не занимает на рынке перевозок даже «блокирующего пакета», не говоря уж о «контрольном», просто одна из десятка крупных. Кроме Transnasional на рынке присутствуют такие «игроки» как Konsortium, Grassland, SuperNice, KLLL, и ряд других, по меньшей мере сравнимых по размерам, автобусных компаний.

По причине такой раздробленности, понятно отчего так трудно, а подчас и невозможно, организовать какую-либо централизованную службу заказа и покупки билетов на автобусы в Малайзии.
Если Transnasional, и несколько других крупнейших частников, могут позволить себе держать на автовокзале свою собственную кассу, то для автобусной копании с двумя автобусами, по 24-36 мест в каждом, делающими в день два рейса туда и обратно, будет довольно накладно держать собственную кассу и кассира.

В результате в Малайзии прижилась такая, довольно странная для нас, на первый взгляд, схема, когда продажей билетов на десятки самостоятельны перевозчиков занимаются «турагентства». Каждый из таких агентов имеет контакы с множеством небольших автономных перевозчиков на множестве маршрутов, и может заказать вам билет, например, на ближайший из доступных ему автобусов, среди всех доступных ему предложений на этом направлении. При этом цены, обычно, не «задираются» (хотя конечно, какую-то маржу за операцию они имеют), впрочем, чаще всего, как я сказал, автобусная компания может просто вообще не иметь собственной кассы, полностью продаваясь через множество таких агентов.

По видимому не существует какого-то «единственно правильного» агента, которого стоит искать, чтобы купить билет, чаще всего все они продают билеты данного направления и данной компании за одну и ту же цену.

Каждого появившегося на автовокзале «потенциального пассажира»встречает около десятка зазывал, которые начинают, порой весьма назойливо, выяснять «вера ю, собсно, го» данный «миста», и, заглядывая в лицо, перечислять все известные им города.
Однако, несмотря на внешнюю схожесть с невыносимыми индийскими «помогалами», по всей вероятности, они не имеют какой-то явно «криминальной» цели развода. Так как они работают зазывалами вот этих вот описанных выше билетных «агентств» (одного, или нескольких), их задача довести вас до будки, продающей билеты на нужное вам направление, так как конкуренция, повторюсь, на популярных направлениях, весьма высока. Такое поведение объективно неприятно, раздражающе, но тем не менее за этим нет, повторюсь, явного криминала, как в случае той же Индии, где всегда и всем рекомендуется никогда, ни при каких условиях не доверять и не следовать советам и предложениям «помогал». В какой бы будке агентства вы не оказались, вы, скорее всего, заплатите за данный конкретный билет одну и ту же цену.

Впрочем, можно попробовать поэкспериментировать с покупкой билетов онлайн, в интернете было найдено два таких места, продающих билеты на автобусы нескольких автокомпанй, впрочем, как я подозреваю, это все просто web-интерфейс к такому вот «агентству».
http://www.easibook.com/
http://www.busonlineticket.com/.
Лично я не пробовал, и не совсем понял, каким образом происходит «регистрация на рейс», неужели вот прямо так, у всех билеты как билеты, а у тебя какая-то распечатка какой-то странички? И если в случае авиабилетов оно в общем никого уже не удивляет, там оно уже все компьютеризовано и организовано, и проходит через более-менее централизованный «интерфейс» регистрации, то посадка в 5 утра на автостанции Кота Бару (и предъявление этого заспанному водителю автобуса на посадке) мне пока как-то слабо ассоциируется с «электронным билетом».

Еще одна неприятность, кроме толпы орущих и бегающих вокруг тебя «Пенанг! Пенанг! Куала Лумпур! Мелака! Сингапур! Пенанг! Сингапур!» чересчур энергичных местных помогал, заключается в конструкции типичного автовокзала. Если возьмем (ныне переделывающуюся) KL-скую Пудураю, или же автовокзал Пенанга, построенный 2005-м году по тому же принципу, то они сделаны так.
Первый «этаж» занимают плотно стоящие на посадке автобусы, с работающими дизелями (кто ж на 15 минут дизель глушит?). Непосредственно над этой чадящей стоянкой надстроен «второй этаж», на котором располжены десятки маленких будочек «агентств», вперемешку с такими же будочками, торгующими, главным образом, бутылками с водой и чипсами. Среди всего этого слоняется два десятка молодых лбов, которые наперегонки кидаются на всякого входящего с вещами с криками и «вераюго». Жарко, грязно, выхлопы от моторов автобусов этажом ниже, гомон. В общем автовокзалы — это очевидный позор туристистической Малайзии.
Более мелкие автостанции в городах это, обычно, типовая конструкция со стоянкой автобусов «елочкой», и кассами с обеих торцов. Остальное, в том числе зазывалы — также.
В настоящее время центральный автовокзал Куала-Лумпура — Пудурая (Puduraya) — капитально переделывается, возможно будет что-то получше, и более современно выглядящее.

За вычетом этого неприятного момента с билетами и автовокзалами, автобусы Малайзии достойны самых превосходных эпитетов. При наличии великолепной сети скоростных автодорог в стране, автобус это наиболее удобный вид дневного транспорта.

Обратить внимание: центральный автовокзал Куала Лумпура, Пудурая…

LOCATION: Georgetown, Penang, Malaysia

Обратить внимание: центральный автовокзал Куала Лумпура, Пудурая (Puduraya), закрыт на ремонт (судя по всему — продолжительный и капитальный). Автобусы приходят и уходят с меньшего, вспомогательной автостанции в Bukit Jalil. Добраться можно либо на городской электричке системы RapidKL (станция у Puduraya называется Plaza Rakyat) до одноименной станции Bukit Jalil, и от нее дойти пешком метров 300 через мост. Обратите внимание, что поезда в этом направлении идут по двум веткам, разветвляющимся за несколько остановок до нужной вам, Нужная вам линия это до Sri Petaling, нужная вам станция Bukit Jalil — предпоследняя на ней. Также можно доехать и на автобусе (помните про вечерние пробки, а также то, что автобус отходит по мере заполнения, обычно вечером это полчаса), которые стоят напротив входа в Ancasa Hotel (у них таблички Puduraya — Bukit Jalil, проезд 2 RM, автобус приходит прямо на автостанцию. Так что если у вас билет, или вы едете к определенному времени отправления — закладывайте минимум 40 минут, а лучше и час, чтобы не нервничать, на «добор».